2024年至少四款国产卫星手机上市 揭秘两年前的“秘密行动”
发布日期:2024-02-09 06:58    点击次数:88
国产手机进入卫星时代。

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2022年9月,可打卫星电话的消费级国产手机呼之欲出。一年后的2023年8月29日,华为全球首发支持卫星通话的大众智能手机华为Mate 60 Pro。

2023年1月,多位卫星通信行业专家预测,2023年底到2024年初,将会是手机直连卫星的爆发期。一年后,曾经不可能完成的挑战照进现实,国产手机进入卫星时代。

2024年伊始,荣耀、OPPO、小米接连“上星”。“今年,华为、荣耀、小米等主流手机厂商会直连天通卫星,陆续推出4~5款卫星通信大众手机。”天通卫星独家运营方中国电信卫星公司谨慎地预估道。

2024年

卫星通信成旗舰手机标配

华为Mate 60 Pro发售5个月,目前仍是抢购状态。

图源:东方IC

除此之外,已经发布的卫星通信主流手机是荣耀Magic 6,搭载手机直连卫星解决方案——荣耀鸿燕通信。OPPO官方预告Find X7 Ultra卫星通信版本将在今年3月底发布。小米首款5G卫星移动终端入网,一款型号为2311BPN23C的小米卫星移动终端已经通过了电信设备进网许可。

目前,还未有确切发布卫星通信消息的是vivo,业界传闻,vivo仍在测试卫星通信手机,猜测会在vivo X100的高端版上搭载卫星通信功能。2023年7月举行的MWC上海展上,vivo卫星通信测试机出现在紫光展锐的展台上,搭载的是紫光展锐首款卫星通信SoC芯片V8821,曾在外场验证中测试了数据传输、短消息、位置共享和通话等卫星通信功能。

“vivo和华为的卫星通信技术不一样。”行业人士向《IT时报》记者透露,每家手机厂商都在各自攻关,意在研发出差异化的卫星通信功能,比如,OPPO Find X7 Ultra将提供听筒和免提双模卫星通话,突破对讲机模式,回归到接听普通电话的姿势。

两年

荣耀的卫星突围战

2024年1月,荣耀正式发布Magic 6,借助自研射频增强芯片HONOR C1+解决了天线性能问题,将卫星芯片整体面积下降约40%,连接卫星后待机功耗降低50%。荣耀Magic 6 Pro在5%的超低电场景下,仍旧能支撑8分钟卫星实时语音或发送16条双向卫星短信。

荣耀是华为之后,第一家发布卫星通信的主流国产手机厂商。

“我们进行了15900公里的专项测试,覆盖了全国多个城市和边境区域。”在2023年11月的数字科技生态大会上,荣耀回顾了过去两年与中国电信展开深度合作,共同攻克手机直连卫星三大技术难题的过程。

第一个技术难关是天线小型化,将外置天线植入到手机中,经过两年的探索,荣耀用自研天线设计与软硬件协同来提升天线性能,目标是在普通手机上达到专业卫星电话的天线性能;第二个难关是功耗与散热,荣耀在初始方案评估时发现,卫星网络通话的功耗是普通蜂窝网络功耗的4倍多,功耗大还导致发热严重,不得不限制通话时长,而且在低电量状态下无法使用卫星通话;第三个难关是芯片小型化,卫星芯片和外围电路板的面积,是蓝牙和WiFi通信子系统的2倍,当时荣耀已经将芯片主板面积缩小30%。

三年

卫星芯片出货量或破5000万

不到两个月时间,卫星芯片体积又缩小了10%,荣耀是如何做到的?

荣耀CEO赵明在发布会上揭秘,荣耀选择与国内合作伙伴一起重新打造了芯片系统的解决方案,让卫星通信技术具备小型化、低功耗处理的能力。

据雷锋网等多家媒体报道,荣耀卫星通信的主IC供应商为中科晶上,后续其他手机厂商或跟进采用同一家的卫星通信解决方案。

天眼查显示,中科晶上全称是北京中科晶上科技股份有限公司,由中国科学院计算技术研究所以30.57%的占股比例实控。

“期待在其他厂家的卫星通信解决方案上,都能看到荣耀的影子。”赵明在发布会上反复强调,在手机上充分验证后,荣耀也会将其卫星通信技术共享给整个行业,预计几个月之后可以开放给更多厂家。

“对卫星芯片企业来说,是一大利好,在手机直连卫星之前,卫星芯片掌握在中电科(中国电子科技集团公司)、中科院等传统厂家手里,需求量也很小。”据卫星通信圈内人士胡晖(化名)观察,随着手机、汽车两大消费市场直连卫星,卫星芯片产业被带火。

此前据《IT时报》记者调查,华为Mate 60 Pro系列的卫星芯片是由中电科下属研究院和华力创通两家定制,所占比例约为7:3。随着华为Mate 60 Pro系列的出货量一次次上调,这两家卫星芯片供应商及其关联公司的股价跟着上扬。

2023年11月发布的《中国电信5G NTN技术白皮书》显示,中国信通院预估,三年内NTN(非地面网络)芯片出货量有望突破5000万片,海量普通手机用户群体将大幅降低卫星芯片、终端模组、手机的成本,使手机直连卫星具备经济可行性。

除了手机直连卫星外,汽车直连卫星也成为一大趋势。据中国电信预测,到2025年,直连卫星的汽车销量将超过100万台,直连卫星的手机终端销量将超过2000万台,这两大直连卫星的大众消费市场将拉动千亿级产业规模。

行业人士认为,卫星通信的演进趋势,不论是手机还是汽车,都将从高端向中低端扩展,随着卫星通信在民用市场的规模发展,将进一步降低相关成本,进而让每位普通用户都能用得起“永不失联”的卫星通信。

三关

中国电信的手机直连卫星计划

众所周知,国内手机厂商要推出手机直连卫星,都绕不开天通卫星,而它的独家运营方是中国电信。天通卫星属于高轨卫星,距地面3.6万公里,目前三颗天通卫星可以基本满足中国境内的卫星通信需求。

2023年11月,在中国电信数字科技生态大会上,中国电信卫星公司预告,除了和华为深度合作以外,也在积极探索与荣耀、小米、OPPO、vivo、中兴、魅族等国内主流手机厂商的深度合作,力争在2024年推出更多可以直连卫星的旗舰手机。中国电信市场部副总经理邵琰涛则表示,2024年集团对直连卫星旗舰机型集采量将超过500万台。

中国电信的手机直连卫星计划,可以追溯到2021年。

这一年5月,甘肃白银山体马拉松比赛,天气突变造成二十几位选手丧生。2021年7月下旬,河南暴雨造成当地通信系统瘫痪。有一个想法开始萦绕在中国电信卫星公司总经理杨岭才的心头:如果每部普通手机都能直连卫星,那么每个人都能在关键时刻呼救。

一场关于手机直连卫星的会议在中国电信卫星公司的办公室里悄悄展开,这一天,会议开了许久,当时内业所有技术专家都认为:“这是做不成的,技术、成本难度都非常大。”

2021年10月,中国电信卫星公司开始技术可行性论证和仿真实验。第一关是网络关,将卫星网络和地面网络集成到一起,2022年上半年,中国电信卫星公司实现了一卡双网,用户不换卡、不换号就能同时接入地面蜂窝网络和卫星网络。

同一时间,中国电信联合手机终端厂商等产业链伙伴开始攻克另两个难关。

第二关是给芯片“减肥”,以前卫星芯片大小相当于手表表盘,但手机主板“寸土寸金”,留给卫星芯片的空间并不多,如何集成到半个指甲盖大小,是极大的挑战。

第三关是如何将天线植入手机,卫星手机依赖“小辫子”与远在3.6万公里外的卫星联系,一开始的方案倾向于简单实现,比如把手机天线做成手机链,挂在手机上,用的时候拧上,但这种方案的用户体验并不友好。即便把天线植入手机中,天线的增益也无法达到行业标准,无法稳定接收卫星信号,卫星网络侧也需改造。

此后,中国电信卫星公司专家想到了两种提高增益的方法,一是提高信号功率,二是降低信息速率,好比两个人离得很远时,要么提高嗓门喊,要么说得慢一些,对方都能够听得更清晰。

所有技术关闯过后,还要经过现网测试,中国电信卫星公司的团队用15个月走遍了罗布泊、羌塘、三亚、漠河等地面网络覆盖较为困难的地区,测试双向语音通话和短信收发。往往一走就是一两个月,行程两万公里。

2023年9月8日,中国电信手机直连卫星业务上线,短短几个月,中国电信天通卫星用户实现成倍增长。

四个月后,国产手机厂商纷纷发布直连卫星的大众手机新品,真正开启卫星时代。